Comprender el futuro de los robots cirujanos

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La automatización es un campo imparable en cualquier faceta de la vida. También en los quirófanos. Aprovechando el número de verano de Salud y Corazón elaborado por La Factoría para la Fundación Española del Corazón (FEC), la redacción de esta revista aprovechó para sumergirse en profundidad en un reportaje de investigación sobre este futuro: los robots cirujanos.

La Universidad de Cambridge, el Centro Nacional de Salud Infantil de Washington y el Hospital Clinic de Barcelona, junto con la empresa responsable del robot comercial más vendido del mundo en este campo, el Da Vinci, narraron sus experiencias pioneras en la robótica aplicada a las operaciones quirúrgicas. Peter Kim, presidente del Centro Nacional de Salud Infantil de Washington, explicó el hito logrado por él y su equipo: el que un robot realizara mejor que los cirujanos más veteranos una operación intestinal —la anastomisis, que consiste en unir dos tramos de intestino grueso— tomando un 60% de las decisiones sin consultar con un humano y un 100% de las tareas automatizadas.

Para Kim, el por qué debe apoyarse este tipo de investigación tecnológica se explica con facilidad. “La destreza peculiar de un cirujano no se puede transmitir ni a sus colegas de profesión ni a sus alumnos. Sin embargo, un robot sí puede ser igual de diestro que otro robot idéntico. Además, puede absorber y aplicar todo el conocimiento de siglos respecto a las operaciones que hemos ido desarrollando los humanos. ¿No es deseable contar con el mejor cirujano del mundo en cada operación?”, argumenta Kim, convencido de la necesidad de aplicar la tecnología.

 

 

El enfoque del artículo y su longitud, seis páginas de revista, exigió una doble profundización periodística. Por un lado, en la vertiente tecnológica del reportaje. La robotización de la medicina tiene asociada una aplicación profunda de un cóctel de innovaciones que están revolucionando muchos otros sectores. Por ejemplo, el machine vision, la capacidad de una máquina de reconocer objetos para poder realizar cualquier tipo de movimiento espacial teniendo en cuenta su entorno. En medicina, esto va más allá de lo humano, con máquinas que superponen la visión de la realidad con, por ejemplo, la información que aporta una ecografía para tomar decisiones con un grado de velocidad y análisis imposible para un humano.

Pero analizar cómo impactan los robots cirujanos a la medicina también exigía el detalle en la parte sanitaria. Especialmente en cómo siente el cirujano que el robot amplía sus capacidades durante la cirugía. Antonio Alcaraz Asensio, jefe del servicio de Urología del Hospital Clinic de Barcelona, lo explicó así, refiriendo sus experiencias con el robot Da Vinci, un autómata controlado por un cirujano mientras interviene quirúrgicamente: “Es como si tuviera mi propia muñeca dentro del paciente, pero pudiendo girarla 500o [es decir, casi vuelta y media]. Me devuelve toda la habilidad que tendría en una cirugía abierta cuando en realidad la estoy haciendo mínimamente invasiva [la incisión de este tipo de intervenciones es mucho menor, con lo que también se acorta drásticamente el periodo de postoperatorio para el paciente]”.

Este reportaje es solo un ejemplo de las muchas aproximaciones a un periodismo médico y tecnológico de calidad, y no por ello menos ameno, que contiene la revista: “Salud y Corazón se centra en los hábitos de vida saludables, e incluye desde temas relacionados con el corazón a reportajes sobre nutrición, psicología, sexo, ejercicio físico o las posibilidades que se están abriendo con la aplicación de las últimas tecnologías al campo de la salud.  En ella tienen voz los más reputados expertos en las diferentes materias, lo que garantiza su interés y su rigor” afirma Margarita Mas Hesse, directora de la revista.

 

Video Youtube: https://www.youtube.com/watch?v=76npaHULaBw

 

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